domingo, 10 de julho de 2016

UM CINEASTA SOVIÉTICO REPÕE NAPOLEÃO BONAPARTE EM WATERLOO

Vi Waterloo (Waterloo, 1970) em 1975. Nesse ano escrevi a apreciação da vez neste blog. Também havia terminado de ler, por mera curiosidade, o livro fundador da moderna concepção de política: O príncipe, de Nicolau Maquiavel, ao qual Napoleão Bonaparte dedicou edição comentada. Aproveitei o ensejo para ilustrar o escrito com relações decorrentes de um aprendizado ainda pífio das lições do autor florentino. Até o momento não tive outra oportunidade para rever Waterloo. Gostaria imensamente de fazê-lo. Por um motivo simples: o filme não me agradou inteiramente. Hoje, passados 41 anos, penso que seria um ato de justiça submetê-lo ao crivo de um olhar mais amadurecido. Trata-se de coprodução entre Itália, União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, Inglaterra e Estados Unidos, gerenciada por Dino de Laurentiis e dirigida pelo cineasta ucraniano Sergei Bondartchuk ou Sergey Bondarchuk. É refilmagem de produção austríaca homônima de 1928, de Karl Grune. Waterloo sucumbe sob o peso de um tratamento muito solene e distanciado dos eventos que conduziram ao derradeiro ato de Napoleão à frente da França. Os atores principais interpretam com respeito muito reverencial pelos personagens, deixando-os pouco naturais, à beira do caricato. As cenas de batalha, em planos quase sempre abertos, resultam anticlimáticas. São estes os principais aspectos considerados nesta apreciação escrita quando o autor estava com 19 anos. 







Waterloo
Waterloo

Direção:
Sergei Bondartchuk
Produção:
Dino De Laurentiis
Paramount, Dino De Laurentiis Cinematografica, Mosfilm
Itália, URSS, Inglaterra, EUA — 1970
Elenco:
Rod Steiger, Christopher Plummer, Orson Welles, Jack Hawkins, Virginia McKenna, Dan O’Herlihy, Michael Wilding, Terence Alexander, Charles Borromel, Andrea Checchi, Peter Davies, Rupert Davies, Donald Donnelly, Philippe Forquet, Gianni Garko, Ivo Garrani, Willoughby Gray, Roger Green, Richard Heffer, Charles Millot, Ian Ogilvy, Orazio Orlando, John Savident, Oleg Vidov, Jeffry Wickham, Susan Wood, Serghej Zakhariadze, Eughenj Samoilov, Orso Maria Guerrini, Ghennady Yudin, Veronica De Laurentiis, Vladimir Drujnikov e os não creditados Adrian Brine, Aldo Cecconi, Aleksandr Parkhomenko, Allan Elledge, Andrea Dosne, Andrea Esterhazy, Andrei Yurenyov, Antonio Anelli, Armando Bottin, Attilio Severini, Boris Molchanov, Camillo Angelini-Rota, Colin Watson, Domenico Ravenna, Félix Eynas, Filippo Perego, Franco Fantasia, Fred Jackson, Georgi Rybakov, Giorgio Sciolette, Giuliano Raffaelli, Guglielmo Ambrosi, Guidarino Guidi, Igor Yasulovich, Irina Skobtseva, Isabella Albonico, Ivan Milanov, Jean Louis, Karl Lyepinsk, Kristian Yanakiyev, Lev Polyakov, Massimo Della Torre, Oleg Mikhajlov, Omero Capanna, Paul Butkevich, Pietro Ceccarelli, Rino Bellini, Robert Rietty, Rodolfo Lodi, Rostislav Yankovskiy, Sergio Testori, Vaclovas Bledis, Valentin Koval, Valentins Skulme, Valery Guryev, Vasili Plaksin, Vasiliy Livanov, Viktor Murganov, Vladimir Levchenko, Vladimir Shakalo, Vladimir Udalov, William Slater.



O diretor Sergei Bondartchuk - à esquerda - com Orson Welles, intérprete de Louis XVIII em Waterloo


Sergei M. Eisenstein tentou. Infelizmente, suas pretensões de trabalhar além das fronteiras da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) foram totalmente frustradas. Após realizar A linha geral ou O velho e o novo (Generalnaya linnia/Staroye i novoye, 1929), recebeu convite da Metro-Goldwyn-Mayer para passar uma temporada em Hollywood. Para lá partiu tão logo conseguiu o consentimento de Stálin, com a vontade de adaptar os romances O ouro, de Blaise Cendrars, e, principalmente, Uma tragédia americana, de Theodore Dreiser. Nenhum desses projetos se concretizou. Que viva México! (Que viva México!, 1931) foi interrompido pelo produtor Upton Sinclair perto de ser concluído. Eisenstein, no mínimo, pecou por inocência se acreditou na preservação do seu estilo autoral num sistema de produção centrado na padronização exigida pela linha de montagem industrial do cinema estadunidense.

                                                                                              
1970: Sergei Bondartchuk é o segundo cineasta soviético a tentar a sorte no estrangeiro. As credenciais vieram do sucesso de crítica de Guerra e paz (Voina i mir, 1964-1967) — gigantesca adaptação em quatro partes, premiada com o Oscar de Melhor Filme Estrangeiro, do romance épico de mesmo nome de Leon Tolstoy. Mais maleável que Eisenstein, Bondartchuk se saiu melhor — em termos, pelo menos. Patrocinado pelo mega produtor Dino De Laurentiis, realiza Waterloo em regime de coprodução entre Itália, URSS, Estados Unidos e Inglaterra. Trata-se de refilmagem de produção austríaca de idêntico título, de 1928, a cargo do diretor Karl Grune. Infelizmente, o resultado passou ao largo do grande cinema.


Rod Steiger no papel de Napoleão Bonaparte
  
Waterloo enfoca a derrocada definitiva de Napoleão Bonaparte (Steiger). O Imperador francês não é estranho ao diretor. Marca presença em Guerra e paz, na desastrosa tentativa de submeter a Rússia, em 1812. As forças francesas foram vencidas pelos rigores do inverno e pelas lonjuras das estepes. A fatídica Batalha de Waterloo praticamente prolonga as consequências dessa derrota. Napoleão jamais se recuperou dos efeitos da malfada aventura através das geladas extensões territoriais no extremo leste da Europa.


Waterloo começa em 1814. As forças napoleônicas foram batidas na alemã região da Saxônia, em Leipzig. Exércitos ingleses, austríacos, russos e prussianos cercam Paris e exigem a deposição do Imperador. A abdicação ocorre após muita relutância, por pressão de ministros e comandantes de tropas. Apesar de tudo, Bonaparte preserva mil homens da Guarda Imperial, que o acompanham ao exílio, na ilha de Elba, em pleno Mediterrâneo. O fantoche Louis XVIII (Welles), manobrado pelas potências vitoriosas, assume o trono. Nos planos interno e externo a França é lançada num período de instabilidade, para incômodo do exilado.


Dez meses depois, Napoleão escapa de Elba com a proteção da Guarda Imperial. Ruma para Paris, em progressão vitoriosa diante da Europa impotente e estupefata. As tropas enviadas por Louis XVIII para barrá-lo às portas da capital francesa, capitulam ao irresistível carisma do homem que recebeu da imprensa, desde a fuga e pela ordem, as designações de Monstro, Papão, Tigre, Vagabundo das Montanhas, Tirano, Terror, Usurpador, Imperador — quando estava em Fontainebleau — e, por fim, Sua Majestade — já na segurança do Palácio das Tulherias. Cercado e aclamado pelos soldados desde a entrada em Paris, Napoleão justifica o retorno como necessário à recomposição do orgulho nacional. Apeia Louis XVIII — “o rei gordo que desonrou os franceses” — e retoma o poder. Conseguirá mantê-lo por breves cem dias.


Christopher Plummer como Arthur Wellesley, Duque de Wellington, e Virginia McKenna no papel da Duquesa de Richmond
  
Leitor atento de Maquiavel, Napoleão reorganiza o governo sob a alegação de que “Quem salva uma nação não viola lei alguma” — alusão direta ao autor florentino de O príncipe. Por outro lado, além das fronteiras francesas, é declarado inimigo da humanidade. A Europa se mobiliza para a resistência. Em junho de 1815, 72 mil franceses arregimentados às pressas invadem a Bélgica. Em 17 desse mês Napoleão está nos campos da aldeia de Waterloo, às portas de Bruxelas. Pretendia atacar imediatamente os 68 mil soldados da força multinacional comandada pelo britânico Arthur Wellesley, Duque de Wellington (Plummer). Os planos foram prejudicados por forte tempestade. Imobilizado pelo aguaceiro e sentindo os efeitos da enfermidade — provavelmente uma crise renal aguda — que o atormentava há tempos, a virtu política de Napoleão praticamente antecipou a perda de controle sobre a caprichosa deusa Fortuna. Temeroso, rememora o fiasco da campanha russa e afirma: “A única coisa que temo é a natureza”.


Napoleão Bonaparte (Rod Steiger)

Acompanhando o calor da batalha: Napoleão Bonaparte (Rod Steiger), ao centro

O tempo amanhece firme. Porém, as forças francesas não podem progredir de imediato. Devem aguardar o providencial auxílio do sol para enxugar o terreno encharcado e enlameado, empecilho ao avanço das pesadas peças de artilharia. A movimentação só começa após o meio-dia. Daí a duas horas, o até então ausente exército prussiano, comandado pelo Marechal de Campo Blucher (Zakhariadze), lança parte da força de 45 mil homens contra o flanco direito francês. Pelo centro, Wellington fustiga o inimigo com cautela. Às 18 horas a vitória parece sorrir a Napoleão: num rompante ousado, o Marechal Michel Ney (O'Herlily), à frente da cavalaria e sem apoio da artilharia, carrega sobre a coalizão comandada por Wellington, acantonada no terreno de fazenda em La Haye Sainte. Toma a posição e hasteia o pavilhão tricolor. Confiante, Napoleão dita carta a Paris na qual anuncia a vitória. Logo ordena carga da Guarda Imperial contra as desordenadas tropas inglesas. Nesse momento, reaparecem Blucher e o exército prussiano. Atacam sem clemência o desguarnecido flanco francês. Em meio à confusão, Wellington reagrupa as forças e determina o avanço geral. Napoleão cai sob dois fogos. Por segurança, é retirado às pressas do teatro de operações. A debandada toma conta dos franceses, à exceção da Guarda Imperial. Fiel ao Imperador, não aceita a exortação à rendição da parte de Wellington. É fulminada pelo fogo dos canhões. A noite cai em Waterloo. Os espoliadores de cadáveres começam a agir. A cavalo, Wellington passa pesaroso entre os corpos. Seus pensamentos se fazem audíveis: “Pior que perder uma batalha é ganhá-la”. Waterloo chega ao fim. Quatro dias após a derrota Napoleão assina a segunda e definitiva capitulação que o condenará ao exílio perpétuo na distante Ilha de Santa Helena, possessão britânica no Atlântico Sul. Falece aos 51 anos, em 5 de maio de 1821.


Dan O'Herlihy como o Marechal Michel Ney, das forças napoleônicas

A derrota parece iminente:  sob proteção da guarda imperial e por segurança, Napoleão (Rod Steiger) é retirado do campo de batalha
  
A direção de Bondartchuk praticamente inexiste. Parece que se inibiu diante da trágica e solene grandiosidade do tema. A coerência narrativa, em alguns momentos, dá a impressão de avançar ao léu, sob a batuta de um amador, principalmente nas cenas de batalha. Há graves problemas de desajuste sonoro. O volume se eleva assustadoramente nos momentos de tensão e cai na mesma proporção nos trechos mais amenos. A interpretação de Rod Steiger é problemática. Movimenta-se teatral e solene, com gestos minuciosamente delineados, longe do natural. Quando fala, exagera na inflexão. Tanta força na caracterização resvala na caricatura. Christopher Plummer — pelo visto, nunca deixou de ser o Barão von Trapp de A noviça rebelde (The sound of a music, 1965), de Robert Wise — também compromete a composição do arrogante e prepotente Wellington. Sobre o cavalo, na contemplação da batalha, as sobrancelhas exageradamente retocadas pela maquiagem o equiparam a alguma entidade sobrenatural.


As cenas da contenda que batiza o filme são, em geral, chochas, revestidas de uma grandiosidade que se perde no vazio. Foram obtidas à base de planos gerais, mal aproveitados na montagem, pois se diluem no calor dos combates. Bom mesmo é o destaque às diferenças das cores dos uniformes da forças em luta: o chamativo vermelho dos soldados de Wellington e o assustador negro dos prussianos contra o destacado azul do traje tricolor francês. Felizmente, da amorfa e pouco eficiente reconstituição da batalha Bondartchuk extrai sequência de grande impacto, quando a câmera, em tomada aérea, acompanha a carga da cavalaria francesa sobre os ingleses. Também revela uma visão de conjunto das táticas e estratégias de combate, desenhadas em meio às chamas, explosões, fumaça e confusão.


Os ingleses General Sir Thomas Picton (Jack Hawkins) e o Duque de Wellington (Christopher Plummer)

Apesar de Steiger, Napoleão tem boas falas. Revelam um personagem de Maquiavel. No começo, quando Ney adianta que a renúncia preservará o trono, o Imperador responde irônico: “O trono é apenas um pedaço de decoração. O que conta é o que há por trás dele: meu cérebro, ambição, desejo, esperança, imaginação e, sobretudo, minha vontade”. Quando cruza o rio na fronteira entre França e Bélgica, Napoleão diz às tropas: “Secaremos nossas botas em Bruxelas”. “Se Deus quiser” — deixa escapar um comandado. Com realismo o Imperador revida: “Deus? Ele não tem nada a ver com isso”.


Uma das melhores sequências está aproximadamente aos nove minutos do começo, pouco antes da apresentação dos créditos: forçado a abdicar, Napoleão se despede das tropas, pronto a partir para Elba. O caráter despótico do Imperador — no adeus aos soldados chamados de crianças, como se fosse ele um pai se dirigindo aos filhos — é de pronto revelado. O homem em lágrimas, com a voz embargada, apeado da direção do Estado e inclinado para beijar o pavilhão tricolor, lamenta apenas uma coisa: a perda do poder.


Napoleão Bonaparte (Rod Steiger) na perplexidade da derrota

A utilização de trechos de A marselhesa como música incidental — fazendo a marcação de cenas, pontuando momentos de introspecção e carregando os planos com uma dramaticidade específica, firmada na História — está entre os pontos positivos de Waterloo.





Argumento e roteiro: H. A. L. Craig. Colaboração no roteiro: Sergei Bondarchuk, Vittorio Bonicelli. Música: Nino Rota. Consultoria musical: Wilfred Josephs. Figurinos civis: Maria De Matteis. Figurinos militares: Ugo Pericolo. Executivo associado e montagem: Richard C. Mayer. Desenho de produção: Mario Garbuglia. Efeitos especiais: Valdimir Likhachov, Giulio Molinari. Direção de fotografia (Panavision, Technicolor): Armando Nannuzzi. Decoração: Emilio D'Andria, Kenneth Mugglestone. Supervisão de maquiagem: Alberto De Rossi. Direção de arte: Ferdinando Giovannoni, A. Menialshikov, S. Valiushek. Consultoria militar: Willoughby Gray, General M. Kozakov, General A. Lushinsky, General N. Oslikovsky. Continuidade: Elvira D’Amico. Guarda-roupa feminino: Nadejda Bussina. Som: Gordon Everett, Juri Mikhailov, Kevin Gurry. Supervisão da edição de som: Les Wiggins. Regravação de som e mixagem: Gordon K. McCallum. Pós-produção da regravação: Pinewwod Studios. Coreografia: Gino Landi. Supervisão da produção: Guy Luongo, Piotr M. Sviridov. Associados à montagem: Jean Oser, E. V. Mikhailova. Primeiro assistente de montagem: Vanio Amici. Produção associada: Tom Carlile. Direção de diálogos: William Slater. Primeiro assistente de direção: Vladimir Dostal. Gerente de produção: Guglielmo Ambrosi, Mario Abussi (não creditado). Direção de segunda unidade: A. Chemadurov. Produção executiva: Dino De Laurentiis. Penteados: Paolo Borselli. Maquiagem: Mikhail Chikiryov, Giannetto De Rossi. Supervisão de produção: Alfredo De Laurentiis (não creditado). Gerente de unidade de produção: Erik Waisberg (não creditado). Assistentes de direção: Allan Elledge, Tomaso Sherman, Tommaso Sherman. Som: Renato De Santis, John S. Dennis, Primiano Muratori (não creditado). Edição de som: Christopher Lancaster, Alban Streeter, Alan Streeter. Mixagem da regravação de som: John Hayward (não creditado). Coordenação de dublês: Franco Fantasia. Dublê: Nosher Powell. Fotografia de cena: Alfonso Avincola, Paul Ronald. Operadores de câmera: Giuseppe Bernardini, J.N. Carpuchin. Operador de câmera da segunda unidade: Nino Cristiani. Assistente de guarda-roupa: Maria Fanetti. Assistente de figurinos: Alberto Verso (não creditado). Assistente de montagem: Edoardo Romani (não creditado). Música adicional: Wilfred Josephs (não acreditado). Música incidental: techos de A marselhesa, hino nacional da França, composto por Claude Joseph Rouget de Lisle. Direção musical: Bruno Nicolai (não creditado). Apresentação: Dino De Laurentiis. Técnico de Panavision: Heinz Feldhaus. Produção de ligação: Anna Popova. Direção de adr: Robert Rietty (não creditado). Publicação da música: Dino Edizioni Musicali. Empresa de fabricação de costumes: Monty Berman (Londres), L. Cantini & C.S.N.C. Perucas: G. Rocchetti. Joalheria: Nino Lembo, Nino Lembo. Fabricação de armamentos: L. Daffini. Empresas de contrarregra: Ditta Rancati, Props-Atrezzi Speciali per Cinema, Props-Atrezzi Speciali per Cinema. Agradecimentos especiais da produção a: Exército Soviético, The First Battalion The Gordon Highlanders. Confecção de trajes: Costumi d'Arte (não creditado), L. Cantini & C.S.N.C., Monty Berman. Calçados: Ditta Pompei. Sistema de mixagem de som: Westrex Recording System. Tempo de exibição: 134 minutos.


(José Eugenio Guimarães, 1975)